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最后更新时间:2016-05-06 00:17:48

牛简介

香港九龙寨城公园十二生肖像之牛

香港九龙寨城公园十二生肖像之牛

牛(学名:Bovini),即是牛族,为牛亚科下的一个族,是人类的家畜之一,牛族的成员都是大到极大的草食性动物,其中包括对人类非常重要的家牛、黄牛、水牛和牦牛。最大的野生牛族成员是非洲水牛和美洲野牛。这一族一般统称为牛。

牛是中国的12生肖之一,排名第二。牛是人类的家畜之一,牛族的成员都是大到极大的草食性动物,其中包括对人类非常重要的家牛、黄牛、水牛和牦牛。

文化

匈奴、蒙古等游牧民族,除了牧马之外,牧牛也相当常见。蒙古草原盛产蒙古牛,西藏高原盛产犛牛。

象征

《周礼.地官》记养牛的官职是“牛人”,“凡祭祀,供其享牛”。当时的牛,主要用来作运输以及祭祀、食用,所谓“牛夜鸣,则庮”,如果牛夜里鸣,那是牛生病了,肉会有臭味。但古书并没有提到牛耕田。《三国志.魏书.武帝纪》首次提到曹操破袁绍之后:“授土田,官给耕牛,置学师以教之。”说明当时肯定已用牛耕田。

西班牙马德里进行的斗牛

牛在中国文化中是勤劳的象征。古代就有利用牛拉动耕犁以整地的应用,后来人们知道牛的力气巨大,开始有各种不同的应用,从农耕、交通甚至军事都广泛运用。战国时代的齐国还使用火牛阵打败燕国,三国时代蜀伐魏的栈道运输也曾用到牛。在宋朝私自宰杀耕牛是犯法的,《宋史》曾记载天长县令包拯审判一盗割牛舌者又来告人家私宰耕牛。

牛在印度教中被视为神圣的动物,因为早期恒河流域的农耕十分仰赖牛的力气,牛粪也是很重要的肥料,牛代表了印度民族的生存与生机。

意大利都灵市纹章

家牛对人类的生产活动极为重要,这一点也可通过其文化影响看出来。在许多神话故事中都可以见到家牛的身影,某些神话还把牛作为世界或人类的起源,例如在北欧神话中,霜巨人之祖尤弥尔就是被一头名为欧德姆布拉的母牛哺育长大的。牛的形象在某些时候也会同野蛮、粗暴相联系,希腊神话之中,宙斯变为一头牛拐骗了欧罗巴,而克里特岛迷宫中的怪物弥诺陶洛斯则是个半牛半人的恶魔。

由于家牛是重要的耕作牲畜,和农业联系密切。有些地方的农民在每年春天开始耕种前会组织和家牛有关的活动、仪式,希望能获得好的收成。也正因为如此,家牛在农业社会中往往具有较高的地位,例如在台湾,部分在农村生活成长的人不食用牛肉。在某些情况下,政府还会下令禁止屠宰家牛以防耕牛减少。许多地方都有与牛有关的节日,例如西班牙的圣菲尔明节,巴西、尼泊尔的敬牛节。因为耕牛是重要的生产力,农业社会中,拥有多少头用于耕作的牛也常常是衡量一个人财富的标准之一。中国古代将牛、羊、猪三种动物的牺牲称为太牢,是规格最高的祭品。

由于家牛很容易和力量联系在一起,也有许多体育俱乐部或体育比赛采用它作为自己的队名、队标或是吉祥物。某些与牛肉、牛奶等餐饮、养殖业有关的公司很自然地在其名称、商标中使用了家牛形象,而有些关系不太密切的公司,像是功能性饮料红牛、超级跑车制造商兰博基尼亦使用了公牛的形象。在作为国家象征的国徽上也可以找到家牛的形象,比如具有尊牛传统的亚洲国家:印度国徽、尼泊尔的旧国徽。欧洲的则有冰岛、安道尔、摩尔多瓦等国。非洲国家包括博茨瓦纳、尼日尔、南非,美洲的巴拉圭也在国徽上标示着一头公牛。许多城市和贵族的纹章上也可看见家牛的身影,如意大利城市都灵、立陶宛城市考纳斯等等。家牛也常被艺术家作为表现对象,比如现存最早的纸本中国画即为宋代的五牛图。油画中的田园题材也常常绘制家牛。

其他

  • 牛舌饼是台湾小吃的一种,只因形状像牛舌而命名,并非含有牛的任何成分。
  • 股票价格持续上升被称为“牛市”,下跌称“熊市”,因为牛象征生产与增值,熊有“破坏者”与“威胁”的寓意。
  • 在中国大陆等地区口语中的“牛”,已经被引申为一个形容词,意思为“厉害、有本事”,例如“你太牛了!”(标准:你太厉害了!)。这个词通常为褒义词,通常用于赞扬、形容某人很厉害,很有本事,很有胆量。也通常用于口语中的调侃。

法律

在尼泊尔,黄牛是国兽,完全禁止屠宰奶牛和公牛。1805年沙阿王朝严禁屠宰黄牛与吃牛肉(屠宰黄牛监禁十五年,贩卖牛肉监禁6年)

在缅甸,牛肉忌讳相当普遍,特别是在佛教界。在缅甸,因为用于耕作很少有人吃牛肉,有一种普遍的厌恶牛肉的情感。几乎所有的屠夫是穆斯林,在该国的最后一个封建王朝雍笈牙王朝,买牛肉要受公开笞刑。

1961年8月29日,缅甸议会通过的1961年国家宗教促进法“,其中全国范围明确禁止的牛的屠宰。如作为穆斯林,都必须申请豁免许可证。

牛的故事

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