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张衡制造地动仪

来源:百科故事网时间:2016-11-06 19:38:28

光武帝、汉明帝、汉章帝在位的时候,东汉非常兴盛。和帝、安帝、顺帝登基以后,都由外戚掌握国家大权。掌权的外戚只为自己打算,东汉王朝渐渐衰落。

在汉和帝统治时期,出现了一位著名的科学家——张衡。张衡在十七岁的时候,离开家乡南阳,到长安、洛阳去求学。张衡学习时非常用功,他对别人说:“一个人不应担心宫位不高,而应担心品德不高尚;不应为钱财少而害羞,而应为知识少而害羞。”

后来,汉安帝听说张衡的学识很高,就让他到朝廷中担任郎中,过了一段时间,张衡又担任了太史令,专门为皇家观察天文。

汉顺帝即位以后,封张衡为侍中。不久,宦宫为发争夺权力,将张衡排挤出京城,担任汉间相。张衡觉得从政没有意思,就上奏章辞去宫职,可是,汉顺帝却调他人京,封为尚书。张衡在尚书任上干了不到一年,就得病逝世了,活了62岁。

张衡在天文学方面,坚持“浑天说”。这种说法认为:天如同鸡蛋,地好比鸡蛋中间的蛋黄,位于天的中间。天的里外都有水,天地都乘着空气进行运动。张衡根据“浑天说”,创制了一个测量天文的仪器,起名叫“浑天仪”。浑天仪是利用水的力量使自身旋转的,人们通过这个仪器,可以仔细观察日月星辰的升降。

张衡制造地动仪

张衡制造地动仪

但张衡最大的成就还是对于地震的测量。他身为太史令,长期观测日、月的运行,因此掌握了很多关于天地的知识,对地震有了新的认识。

他告诉人们,地动(地震)是大自然中一种正常的现象,与人事并不相干,而且地震可以预测。

那时候,中国的地震发生率非常高。从公元92年N125年,30年间居然出现了26次大地震。张衡对地震非常关心,对反映地震情况的资料进行了长时期的研究,希望能够预测地震,让老百姓少受损失。

公元132年(汉顺帝统治时期),张衡发明了一台测量地震的仪器——地动仪,这是世界上第一台测定地震和方位的仪器。

地动仪使用的材料是精铜,直径八尺,跟大酒坛非常相似。仪器顶上有个突起的盖子,能够打开。周围刻着山龟鸟兽的花纹,作为一种装饰。

仪器内部是一根直立的、上粗下细的柱子,柱子与八道机关紧紧相连。

这八道机关所连接的,是仪器外面头朝下的八条龙。八个龙头分别对准着东、南、西、北、东北、西北、东南、西南八个方向。每条龙的嘴里都衔着一个铜珠,八条龙的底下,蹲着八个铜铸的蛤蟆。这些蛤蟆都张开大嘴,对着龙头。

如果哪个方向出现了地震,朝着那个方向的龙就会把嘴张开,吐出铜珠。铜珠落到蛤蟆的嘴里,发出声响,向管理宫员发出地震警报,然后管理宫员再向上级报告。

开始的时候,大家都不相信地动仪会准确地观测地震。公元138年2月的一天,地动仪对准西方的龙突然张开嘴巴,吐出了铜珠。这说明长安西面发生了地震。过了几天,有人骑着快马向顺帝报告地震情况。原来,洛阳西面的陇西、金城一带出现了大地震,还伴随着山体崩塌。从此,人们都对张衡心悦诚服了。

张衡不但喜欢研究天文学、地震学,对文学也有浓厚的兴趣。他曾经写过两篇赋,一篇是《西京赋》,一篇是《东京赋》。他笔下的西京就是长安,东京就是洛阳。张衡的这两篇赋,写尽了两京的繁华,并讽刺了贵族们不顾百姓死活、过分奢侈的生活。张衡的作品非常精彩,是东汉辞赋的标志性成果。

张衡进行科学研究时一丝不苟,写起辞赋来也很严谨。他是经过长时间的准备,对所写内容考虑成熟后才动笔。文章写成后,他又进行多次修改。所以《两京赋》的写作,竟然用去了十年的光阴。

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