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地理大发现

书籍:世界通史作者:未知 时间:2017-07-05 04:12:01

哥伦布像

哥伦布是意大利著名的航海家自幼喜欢冒险,为寻找传说中金银遍地的中国和印度,他四次横渡大西洋,并首次发现了美洲大陆,为以后的殖民掠夺打下了基础。

哥伦布的航海船只复原模型

15世纪90年代哥伦布向西航行时,就乘坐这种航船,用直角索具把多桅帆船进行改造。船体中部竖立主桅,并在前桅挂一直角帆。必要时,主桅可向右重新挂起直角帆。

哥伦布四次远航示意图

从1492年到1504年,哥伦布先后进行了四次跨大西洋远航。在这四次远航中,他先后发现了现在被称为西印度群岛的大量岛屿和美洲大陆。

哥伦布绘制的地图

哥伦布的远航,使海外贸易的路线由地中海转移到大西洋沿岸。

航海地图

在1487年至1522年不到40年的时间里,梦想发财致富、满怀宗教热忱的西班牙和葡萄牙探险家不断地探寻新的发财之地。

哥伦布(1451~1506年)出生于意大利的热那亚城。那里航海业发达,年轻的哥伦布热衷于航海和冒险。这些条件为其日后的远航打下了基础。

15、16世纪的欧洲,地圆学说已广为传播。人们相信从欧洲海岸出发一直向西,便可以到达东方。而《马可·波罗游记》又把东方描写为遍地是黄金和香料的天堂。当时的欧洲,随着商品经济的发展和资本主义萌芽的出现,发生了所谓的“货币危机”,即作为币材的黄金白银严重匮乏。许多欧洲人狂热地想到东方去攫取黄金,以圆自己的发财梦,哥伦布便是其中的代表人物。哥伦布自幼就酷爱航海,15岁就跟随货船在地中海上航行。

梦想归梦想,去东方在当时可不是一件容易的事。传统的东西之间陆上贸易通道已被崛起的土耳其帝国隔断,地中海上的通路又为阿拉伯人把持。欧洲人要圆自己的梦,必须开辟新航路。可喜的是此时中国的指南针业已传入欧洲,而欧洲的造船业也达到相当的水平。这时年富力强的克里斯托弗·哥伦布认为条件已经成熟,决定进行一次远航。

第一次航行并不顺利,首要的问题是找不到赞助者。哥伦布1486年就向西班牙王宫提出了自己的设想,直到1491年才获批准。双方签定《圣大非协定》。在西班牙王室支持下,1492年8月3日,哥伦布率领由三艘船组成的舰队从西班牙的巴罗斯港出发,开始了人类历史上首次穿越大西洋的航行,他比中国明代郑和船队下西洋晚了87年。他们一行共87人,经过两个多月的颠簸,哥伦布一行终于发现了一片陆地,草木葱茏。他们欣喜地上岸,并将其命为圣萨尔瓦多,意为救世主。这个岛屿就是现在巴哈马群岛中的一个,现名为华特霖岛。这时哥伦布犯了一个错误,他以为已经到了印度就没有再向西航行,而是转道向南,沿着海岸线,陆续到达了今天的古巴和海地。他称这一带的土著民族为印第安人(即印度人),并了解了他们的风土人情,只是没有搞到大量的黄金。

虽然没有直接获取黄金,但哥伦布也不虚此行。他一上岸就与当地的土著进行欺诈性贸易,以各种废旧物品换取他们的珍奇、贵重的财物。而善良的土著人待之如上宾,主动帮助他们适应当地的生活方式,如建筑房屋、采集和狩猎等。这些野心勃勃的殖民者却在站稳脚根后,对当地人进行疯狂掠夺和残酷的压榨。临走的时候,还掳走了10名印第安人。1493年的3月15日,号称“大西洋海军元帅”的哥伦布,在经过240天的远航后,回到出发地巴罗斯港,消息轰动了整个西班牙和欧洲。哥伦布展示了他从美洲带回的金饰珠宝和珍禽异兽,并向人们宣布他已找到去东方的新航路。哥伦布由此受到国王的嘉奖,平步青云地跻身贵族行列。1493年5月29日,西班牙国王颁布命令授予哥伦布新发现的岛屿和陆地的海军总司令、钦差和总督的头衔,并向他颁发了授衔证书。

不久,尝到甜头的西班牙王室让哥伦布再度远航。在第二次航行中,哥伦布到达海地和多米尼加等地区。1498年和1502年,哥伦布又两次航行美洲,扩大了对美洲大陆的探索范围,但始终未能找到中国和印度,也未能给西班牙王室带回他们期望的黄金,逐渐被冷落。1506年的5月20日,哥伦布在西班牙的瓦里阿多里城郁郁而终。

哥伦布发现了美洲新大陆,但到死也说自己到了印度。东印度群岛的名称即来源于此。后来,一个叫亚美利哥的意大利人发现哥伦布到达的不是印度,而是一个原来不为人所知的大陆,这块大陆就以亚美利哥的名字被命名为亚美利加洲(America)。美洲的发现开拓了人们的眼界,使世界逐步连为一体,对于扩大世界范围内的交流和推动人类文明进步有一定积极意义;也引发了大规模的殖民扩张,为当地人民带来空前的灾难。

麦哲伦,全名费尔南多·麦哲伦,是世界著名航海家,出身于葡萄牙贵族。在他生活的时代,已有郑和下西洋、哥伦布发现新大陆和达·伽马开辟通向东方的新航道的航海壮举。1519~1522年,麦哲伦最终做一次真正意义上的环球航行,证实了地圆学说。

1489年

世界大事记:

捷克韦德曼最早使用“十”、“一”表示加、减运算。

1490年

中国大事记:

《会通馆印正宋诸臣奏议》是中国现存最早的活字本汉文书籍。

1492年

世界大事记:

菊草作为一种作物消失。

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