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圈地运动

书籍:世界通史作者:未知 时间:2017-07-05 04:46:01

圈地运动使许多人成为流浪者

一个衣着体面的男士将手伸进衣袋里,要资助路边一个浑身伤痛的乞丐。圈地运运使许多农民流离失所,成为流浪者和乞丐。

早期的圈地运动

此插图反映了14世纪英国早期圈地运动的情形。

15世纪以前,英国的生产还主要以农业为主,纺织业在人们的生活中,只是一个不起眼的行业。随着新航路的发现,国际贸易的扩大,处在欧洲大陆西北角的佛兰得尔地区,毛纺织业突然繁盛起来,在它附近的英国也被带动起来。毛纺织业的迅猛发展,使得羊毛的需求量急剧增大,市场上的羊毛价格开始猛涨。英国本来是一个传统的养羊大国,这时除了满足国内的需求外,还要满足国外的羊毛需求。因此,与农业相比,养羊业就变得越来越有利可图。这时,一些有钱的贵族开始投资养羊业。

由于养羊需要大片的土地,因此,贵族们纷纷把原来租种他们土地的农民赶走,甚至把他们的房屋拆除,把土地圈占起来。一时间,在英国到处可以看到被木栅栏、篱笆、沟渠和围墙分成一块块的草地。被赶出家园的农民,则变成了无家可归的流浪者。这就是圈地运动。

圈地运动首先是从占据公共用地开始的。在英国,虽然土地早已私有,但森林、草地、沼泽和荒地这些公共用地则没有固定的主人。一些贵族利用自己的势力,首先在这里放牧羊群,强行占有这些公共用地。到了16~17世纪,随着英国工业迅猛发展,呢绒工业大幅度膨胀,羊毛需求量急剧增长,价格日益上涨,这就进一步刺激了养羊业的繁荣。加之这时美洲的黄金大量流入欧洲,引起货币贬值,物价上涨,地主征收的固定地租实际上已大大减少。因此,越来越多的土地贵族更加疯狂地强行圈占公共土地和农民的耕地,用来发展养羊业,他们开始采用各种方法,把那些世代租种他们土地的农民赶出家园,甚至把整个村庄和附近的土地都圈占起来,变成养羊的牧场。

在这种强行的圈地运动中,农民以前以各种形式租种的土地,无论是以前定下的终身租地,还是每年的续租地,都被贵族强行圈占。这些成为牧场主的贵族们还互相攀比,使他们的牧业庄园变得越来越大。

英国的圈地运动从15世纪70年代开始,一直延续到18世纪末。英国全国一半以上的土地都变成了牧场。在这一过程中,虽然英国国王也进行了一定程度的限制,颁布了一些企图限制圈地程度的法令,但这些法令并没起多大的作用,相反,圈地日益合法化。

为了使被驱逐的农民很快地安置下来英国国王在颁布限制圈地法令的同时,也限制流浪者,目的是让那些从家园中被赶出来的农民接受工资低廉的工作。凡是有劳动能力的游民,如果不在规定的时间里找到工作一律加以法办。通常,对于那些流浪的农民,一旦被抓住,就要受到鞭打,然后送回原籍。如果再次发现他流浪,就要割掉他的半只耳朵。第三次发现他仍在流浪,就要处以死刑。

后来,英国国会又颁布了一个法令,规定凡是流浪一个月还没有找到工作的人,一经告发,就要被卖为奴隶,他的主人可以任意驱使他从事任何劳动。这种奴隶如果逃亡,抓回来就要被判为终身奴隶。第三次逃亡,就要被判处死刑。任何人都有权将流浪者的子女抓去做学徒,当苦役。

亨利八世和伊丽莎白两代国王统治时期,曾经处死了大批流浪的农民。圈地运动导致英国的农民数量越来越少,失去土地的农民只好进入城市,成为城市无产者。为了活命他们不得不进入生产羊毛制品的手工工场和其他产品的手工工场,成为资本家的廉价劳动力。在这种手工工场里,工人的工资十分低,而每天则要工作十几个小时。

18世纪,英国国会通过了大量的准许圈地的法令,最终在法律上使圈地合法化。英国农民的人数减少到了有史以来的最低数量。

圈地运动为英国的资本主义的发展提供了有利的条件。大量农民丧失生产资料,成为出卖劳动力的雇佣劳动者,为资本主义的发展提供了劳动力市场,是资本原始积累的主要形式之一。同时,圈地运动使许多资本主义性质的农场建立起来,农业市场也随之扩大加速了英国的封建农业向资本主义农业过渡的进程。

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