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第十六回 夺先锋诸将斗勇 定埋伏陈玉鏖兵

书籍:禅真逸史作者:汝浩 时间:2016-11-07 00:40:47

诗曰:

旗帜铺云刀灿雪,将军阵上分优劣。

力堪举鼎显彪熊,箭发穿杨驰骏駹。

挥戈上逼星斗寒,投鞭下使江流绝。

恃强不识有阴符,锦袍应溅英雄血。

话说教场中演武,一少年将官出马。众军视之,却是将门子弟,姓夏名景,官拜金吾卫骁骑将军,惯使长鎗,武艺精熟。众军都道:“这将军必夺先锋。”夏景纵马向演武厅东首来立定,弯弓搭箭,飕地一箭,先锋印早已坠下。众军士一齐喝采,鼓角齐鸣。夏景霍地下马,取了先锋印,挂于带上。飞身上马,跑过演武厅西首来,一眼觑着锦袍,扳满弓,搭上箭,口裏喝声道:“着!”一箭射去,性急了些儿,射不着锦袍,只听得剌地一声响亮,却中在竿上,众军士也一齐喝采。谢举牛进在将台上看的分明,笑道:“好箭,虽不中,不远矣。”问宣令官:“那射落先锋印的是谁?”宣令官稟道:“这是金吾卫骁骑将军夏景。其父夏振宗,现在朝为直殿将军。”牛进笑道:“不枉了将门之子。”即传令夏景:“虽射不下锦袍,一箭也中竿上,先锋印已夺,宜任此职。”言未毕,只见左队门旗影裏闪出一员大将,身长九尺,腰大十围,方脸阔颐,粗眉大眼,相貌堂堂,威风凛凛,攘拳奋臂嚷道;”夏将军,可将先锋印留下,让我来挂。”夏景道:“此印我已夺了,二位枢密大人钧令委我本职,汝何敢来搀夺?”那将道:“适间枢密大人将令,原说先射印后射袍,印袍俱落,方为先锋。今你止射得印,岂可便充此职?你不见那长竿挂的锦袍还在竿上飘扬幺?”有诗为证:

莫讶区区一锦袍,先锋阵上显英豪。

弓弦响处随声落,方信将军武艺高。

众人视之,乃是镇国将军施大用。原是辽东军卫出身,因勦苗寇有功,官至三边守备。历年守边平静,陞为本职。当日在教场中,见夏景射了先锋印,却射不下锦袍,故来争夺。夏景道:“你虽说得有理,且看你手段如何。你就先射锦袍,射得坠时,就让印与你射。二者中式,奉让先锋。只是射不中时,休怪笑话。”施大用喝道:“不必多言,先锋稳取我做。”将台上二枢密见二将争论,忙传令道:“诸将不许争竞,但能射得袍印者,即是先锋。”夏景闻令,不敢做声,立马观看。施大用得令,纵马到演武厅西首,带住马辔,挽起袍袖,左手弯弓,右手搭箭,一眼觑得分明,对锦袍射一箭来。只听得弓弦响处,锦袍随箭而下。众军士喝一声採,鼓角齐鸣。施大用纵马取袍,披于身上。夏景见施大用射却锦袍,只得把先锋印交与宣令官,依旧挂在竿上。施大用道:“马上放箭,何以为能,且看我平步取之。”说罢下马,走过演武厅东首,离长竿一百八十步,拈起宝雕弓,搭上狼牙箭,对着长竿射去。只见先锋印滴溜溜跌落尘埃,金鼓大震。有诗为证:

百步穿杨技果奇,从今再见养由基。

弓开满月流星坠,夺取先锋金印归。

施大用放下弓,拱手道:“惭愧。”只听得一片声喝采。施大用取了先锋印,飞身上马,向将台上声喏道:“谢枢密大人袍印。”夏景看了,心下不忿,大叫道:“先锋印本是我挂了,如何你搀越夺去?好好将袍印来分了,袍是你得,印是我挂。”施大用道:“将令已出,谁敢有违?你为何不学我将锦袍射落?”夏景怒道:“你偶尔得中,乃分内之事,何足为奇。你敢和我比试武艺幺?”施大用笑道:“就和你见个高低,惟恐动手处有伤和气耳。”夏景大怒,手挺兵器,欲战施大用。谢举牛进见了,忙传将令禁止道:“今日操演将士,拣选先锋,正要出军勦贼,不可自相争斗。二虎相角,必有一伤,倘有疏虞,于军不利。施大用袍印俱得,准为先锋。夏景武艺精通,即令押后,监管粮草。待日后论功陞赏。”施大用听令,即弃鎗下马,夏景只是不服,喊叫道:“印是小将先射落,怎地反被后射的夺了去,死也不服。今日定要和施大用分个强弱。”争嚷不已。牛进怒道:“吾令已出,谁敢执拗!”叫军士捆下,重责四十。谢举忙劝道:“军法固当如此,只是坏了他父亲夏君体面。我有主意在此,依前另取一件锦袍,着夏景再射,如射得袍坠,再定先锋。射不中,然后以军法治之,使他无怨。”传下将令。夏景听说复射锦袍,心下暗喜。宣令官将一领战袍,又繫在竿上,夏景也不上马,也离竿一百八十步站定,不转睛的看着锦袍,抖擞精神看清射去,锦袍随箭坠地。鼓角喧天,军士齐声喝采。夏景忙上将台听令。

谢举和牛进商议道:“此一节亦为难处。二人皆射中袍印,定谁为先锋是好?定了一人,这一人未免不服,岂不复起争端?”牛进低头想了一会,笑道:“有处了。”传下将令:“施骠骑夏骁骑二人箭法皆精,武艺俱熟,手段相等,难以定夺先锋。戎事以勇力为先,今将台侧首插帅旗的石墩,重有千斤,二人之中,有能双手举起,离地三尺者,即挂先锋印。若再不遵,仍前争竞者,定按军法。”施大用夏景得令,都各卸下盔甲锦袍,摩拳擦掌,赛勇斗力。夏景抄起衬衣,奋勇先向前,双手来掇这石墩,挣得满面通红,掇起石墩离地尺余,力不能胜,只得放下。施大用见夏景举不起石墩,高声道:“小将军请开,待我老施来举。”大踏步向前,将石墩仔细看了几眼,八字脚立定,用尽平生之力,双手掇起石墩,足有三尺余高。上下将士齐声喝采。大用左右顾盼,然后轻轻放下。牛进对谢举道:“这将的气力,恰也看得过了。”

谢举未及回答,只见黄旗队裏,拥出一员壮士,但见:

头戴绿锦抹额扎巾,身穿滚袖蜀锦战袄,脚登黑色战靴,腰繫绣衣裹肚。生得面如噀血,身似金刚,一部落腮鬍,两只铜铃眼。眉生杀气,目射金光。虎一般拥出来,大叫:“这石墩重不上千斤,举不过三尺,何足为勇,也教众人喝采?待我举与你看,以夺先锋。”将台上牛进看见,问:“这将官是谁?现居何职?”宣令官下将台问了名姓,上台稟覆道:“这勇士姓樊,名武瑞,是国舅王骠骑将军麾下听用旗牌官。”牛进喝道:“无名下将,辄敢来争夺先锋,与我乱棒打出。”谢举道:“用人之际,何分贵贱?看他勇力超群,即当拔用。”牛进默然不语。即传令教樊旗牌试举石墩,看取勇力如何。樊武瑞得了将令,抠衣上前,双手将石墩轻轻掇起,就如提瓦片相似。离地五尺有余,自将台南首走过北首,自北首又转南来。週围反覆三次,依旧轻轻放下,面不改色,气不喘息。满场将士都看得獃了,不知这勇士有多少气力。西江月词为证:

试看精神抖擞,谩夸膂力豪雄。将军八面有威风,提起山摇地动。

一似卞庄打虎,犹如蒯聩诛龙。子胥举鼎振秦公,武瑞英名堪共。

谢举牛进大喜,差宣令官叫樊武瑞上将台来。樊武瑞随宣令官到将台上跪下,谢举笑道:“看你仪表不俗,果是勇力过人,不减伍明辅举鼎之威。你平日精熟那一件武艺?”樊武瑞稟道:“小旗牌惯舞大刀,兼能使飞叉,百发百中。”牛进令取大刀飞叉与他,试看能否。樊武瑞叩头谢了,飞身下将台,跨马提刀,在教场中卖弄手段。初时刀法尚缓,后来精神抖擞,前冲后搠,左旋右盘,就如花锦相似。看的人都看得眼睛花了,人人称羡。樊武瑞舞罢大刀,又使飞叉舞了一回。将叉往空中一掷,约高三丈,翻身接入手中,满场人尽皆喝采,真实手段高强。

舞罢,下马听令。谢举道:“樊武瑞武勇绝伦,足称万人之敌。赐金牌一面,锦袍一领,取印与他挂了,定为先锋之职。施大用夏景,为中军左右羽翼,各赐银牌一面,花红金鼓迎回。”次后二枢密上轿回衙,大小将士各自散讫不题。

次日早朝,谢牛二枢密将所选之将面奏武帝,择定本月吉日出军。先遣先锋樊武瑞领马军五千,步军一万,克期进发。次后点牛进心腹之人左将军陈玉,同左右两翼大将施大用夏景,共领马步军兵三万,一同讨贼。当日起程,但见:

旌旗招展,绣的是神虎神龙。綵帜飘飖画的是飞熊飞豹。震居甲乙,重重叠叠翠攒青;离属丙丁,焰焰烘烘红簇绛。乾临壬癸,腾腾黑雾锁天涯;兑守庚辛,阵阵白云升碧汉。中央戊己,高标着金纂杏黄旗;绣祆亲军,手执定皇封传令剑。前面摆千千队画戟钢刀,后面列万万行铜锤铁斧。亮铮铮漫天兵刃,密匝匝遍地干戈。鞍上将雄赳赳勇猛胜蚩尤,步下兵气昂昂英雄欺项羽。压倒韩侯临赵地,绝胜王翦出秦关。

牛进亲自送别,分付陈玉施大用等,用心勦贼,早献捷书。陈玉道:“不须恩相费心小将稳取破贼,奏凯而回。”当下陈玉众将等辞别牛枢密上马,领军士取路径渡大江,陆续进发。一路征旗蔽日,杀气漫空,大刀阔斧,杀奔锺离郡来。

再说薛志义苗龙自从救了李秀,放火烧了妙相寺,杀死和尚,回到山寨,终日饮酒庆贺,不觉十余日。一日正饮酒间,薛志义提起杀锺守净一事,苗龙道:“託二哥妙算,把这些腌臜秃驴杀得尽绝,也替林住持报了冤雠,也泄了我弟兄们不平之怨气。但只是坏了许多官军,又杀他一员主将,朝廷知道,焉肯罢休?必然发兵征勦。倘一时官军掩至,我这裏若无防备,难以抵敌。须是整顿偻儸,准备厮杀。”薛志义掀髯笑道:“贤弟素称量大,今日何以自怯?自古道:‘水来土掩,兵至将迎。’那厮被我们杀得片甲不回,心胆皆碎,谁敢再来?纵有军马,直教他一人一骑,不得回乡。”李秀道:“三弟之言,大哥不可不听。皇都去处,杀伤官军,在你我做皇帝也容不得,岂肯干休罢了?大哥,你看早晚必有大军来也,须要定计待他。先人一着,庶不临期慌乱。”

薛志义道:“既如此说,二位贤弟有何良策?”苗龙道:“大哥一面操练偻儸,打点器械,安排擂木砲石,紧守山寨。待小弟去东魏林住持那裏走一遭,一则报说烧寺杀锺和尚之事,二则求请他来山寨裏帮助解围。大哥心下何如?”薛志义道:“若得林住持来甚好,只怕他未必肯来,徒劳往返。”李秀摇头道:“不稳,不稳。那林住持若肯来时,当初不苦苦要去了。近来他得了异术,神通广大,但求他的妙计或是法术儿,传来退敌,助助军威也好了。”苗龙道:“你说得是。待我亲去求他,或来或不来,临机应变,再作道理。”薛志义道:“若贤弟肯去,明早就行。”苗龙道:“事不宜迟,明早就动身。”

次日,苗龙喫了早饭,换了一套衣服,扮做客商模样,藏了银两礼物,问了沈全路程,辞别薛志义李秀下山,取路往东魏地界来。一路饥飨渴饮,夜住晓行。他原是飞檐走壁的人,不愁关津难渡,已过了梁魏交界关隘。又行了数日,早到石楼山下。苗龙访问林澹然住处,遇一个土人道:“甚幺林澹然,我这裏不省得。但过此上南去一里多路,张太公庄上有一位游方和尚,德行清高,莫非是他。你去问看。”苗龙谢了,拽开步径寻到张太公庄上来。

走入柴门裏面,静悄悄并无一人。苗龙在佛堂门首立了一会,又不见人出来。移步进佛厨边,咳嗽一声,厨后转出一个黄胖道人,问道:“是甚人在此?”苗龙拱手道:“这裏莫非是张太公庄上幺?”道人道:“正是,公有何话说?”苗龙道:“贵庄裏有一位林长老可在幺?小子特来拜望,有烦转达。”道人说:“林老爷虽然在庄,只是今日有些薄事,不暇接见,足下另日来罢。”苗龙道:“小子不远千里而来,求见长老,岂有不见空回之理?烦乞引进。”道人道:“足下高姓?既是远来,且在佛堂侧首厢房裏暂坐,待晚上替你通报。”苗龙谢道:“若得如此甚好。在下姓苗,建康人氏。”那道人开门,领苗龙转入佛堂东首厢房裏坐下。道人进去不多时,捧出一盏茶来。苗龙喫了,道人接盏,依旧进去了。

苗龙独自个坐了一会,甚是寂寞,暂且踱出厢房外来閑看。转湾抹角,走入禅堂,穿过西廊,直至香积厨外,见一个小小弄儿,苗龙走进观看。踅出弄口,只听得隐隐喊杀之声。暗想道:“却不作怪幺?这庄子裏为何有贼杀之声?来得跷蹊。”抬头一看,只见弄侧有墙门一座,门儿紧紧闭着。苗龙捱近,在门缝裏张时,惊得魂飞天外。原来墙内有空地一大片,约五六亩开阔,中间一座土山上坐着林澹然,身披火焰褊衫,赤着一双脚,右手仗一口金镶宝剑,在那裏作法,指麾五百余个壮士厮杀。身穿红绿二色,全副披挂,手执青白旗号,各分队伍,奋勇鏖战,因此吶喊。苗龙悄悄在门缝裏张望,埋头伏气,不敢转动。看了半晌,只见林澹然将剑尖指着,口裏喝道:“两军暂歇。”这些大汉,各依号色分立两边。林澹然又口中念念有词,喝道:“五雷真君律令敕。”倏忽之间,众军士无影无形,尽皆不见。有诗为证:

秘录有威灵,能藏百万兵。

胸中多武库,试动鬼神惊。

苗龙暗想道:“这法术实是玄妙,不要冲破了他。”抽身复进弄裏,依原路走入厢房等候。傍晚方见道人出来问道:“适闲足下何处去了?教我遍处寻你不见。”苗龙道:“方纔我去閑玩,故此失候。殿主可曾通报幺?”道人道:“林老爷看经完了,我已说知,足下就随我进来。”苗龙随着道人同行。道人先入厅裏稟道:“外面姓苗的远方人,特来访老爷,等候半日了,现在门外。”林澹然知是苗龙,教请进。苗龙走进厅门便拜。林澹然忙扶起道:“不须行礼。”苗龙立起来唱了诺,稟道:“久别恩爷,心常悬念,今得一面,足慰渴想。敢问恩爷向来安乐幺?”林澹然道:“贱体粗安,常感你弟兄们厚情,每恨无由相见。前承厚礼,受之未答,今日为何得閑到此?”苗龙道:“小人弟兄们久蒙大恩,未伸孝敬,日前差沈全问安,蒙赐华礼。今有一事,特来拜求,兼有些须礼物奉献,聊效微意。”说罢,打开包裹,取出一个赤金钵盂来,双手捧上道:“别样金银宝物,谅住持爷是不受的。小人费了一片心,寻得个巧匠,打就这钵盂,送恩爷早晚盛斋供佛,伏乞笑留。”林澹然接了道:“贫僧本不该受,难得你一片好心,若不领时,反拂了你的美意。权且收下。”苗龙见林澹然受了,不胜之喜。

林澹然令厨下办酒相待,自己陪着饮酒。苗龙问道:“向蒙恩爷灵符救出李季文来,今已在山寨中坐第二把交椅,感激恩爷不尽。这法术果然灵验,不知还有甚奇术,使小人一见幺?”林澹然笑道:“这过街老鼠又来调慌了。适纔在墙外门缝裏张望的是谁?却假来问俺。”苗龙失惊道:“这等说,恩爷已看见小人了?”林澹然道:“贫僧早已觑见是你,故演完了这场戏法。若是他人窥觑,俺即收了,不与他见矣。”苗龙道:“好妙法,此是撒豆成兵之术。”林澹然笑道:“此乃小术,何足为异。日前李秀若不是俺用那法儿救他,怎到得你山寨裏来入伙?如今山寨中兴旺幺?”

苗龙道:“感承住持大德,敝寨甚是兴旺,钱粮颇有。只是目下惹出一场大祸,小人特来见恩爷,求解救之策。”林澹然道:“老僧再三嘱付,待时而动,为何又惹甚大祸出来?”苗龙将放火烧妙相寺,杀了锺守净及满寺僧人,沈全杀了黎赛玉赵尼姑,又杀败了官军,备细说了一遍。林澹然大惊,埋怨道:“你这一伙卤汉忒也大胆,皇都禁城内,好去放火杀人的?直是寻死之事。怎地逃得出这龙潭虎窟?”苗龙道:“都是李季文定下计策,离城锺山风尾林蒋侯庙中,埋伏偻儸,内外夹攻,因此官军大败,杀了他主将一员。”林澹然道:“锺守净这厮贪财好色,诌佞小人自取其祸,杀之不足为过。可怜这一寺僧人,贤愚不等,尽皆死于非命,这冤孽如何解释?又杀死官军若干,朝廷必用大军至了。”苗龙道:“山寨中兵卒虽精,不过数千,怎生样敌得官军,保全得性命方好?”

林澹然思了一会,对苗龙道:“这山寨幽僻去处,前后并无接应,又无城廓可据,大队军马一到,如泰山压卵。倘团团围住,放火烧山,如何处置?只绝了汲水之道,也是死了。如今没甚幺妙计,三十六着,走为上着。你快回去,教薛判官众人收拾金银财物,烧毁寨栅,打发偻儸散伙。汝弟兄三箇快逃入东魏来,再图事业,庶免此祸。”苗龙道:“小人来而复去,往返路程遥远,倘官军已至,如之奈问?”林澹然道:“这也说得是。待俺揲一蓍,以占凶吉何如。”遂乃焚香点烛,请圣通诚,揲得离卦之九四爻。看爻辞云:

突如其来如,焚如,死如,弃如。象曰:突如其来如,无所容也。

林澹然大惊,拍案道:“罢了,罢了,此大兇之象。九四臣位也,与六五君位相逼,恃强凌主,猝制君威。是以阳迫阴,刚而犯上,非顺德也。过刚太激,取祸必惨。故焚而死,死而弃,何所容其身乎?正应在目下数日之中,主众人丧身殒命。”苗龙惊惶无措,慌道:“此事恩爷怎地设个法儿解救得幺?”林澹然道:“天数已定,虽诸葛复生,不能救矣。”苗龙道:“既然如此,待小人急急赶去,探看消息何如。”林澹然道:“去亦迟了。若去必遭其祸。此数应在七八日之间,决有信息。你只在梁魏交界地方紧要路口等候,必有人到,切不可过界口去。若有人至,即可同到俺庄裏来,再作计议。”苗龙听罢,两泪交流,跌足痛哭。林澹然劝道:“哭亦无用,今夜且安宿一宵,明早起程,打听消息。”苗龙只得收泪在厢房裏安歇。那裏睡得着?翻来覆去,眼也不合,巴不得鸡鸣。正是:

欢娱嫌夜短,寂寞恨更长。

捱到五更,起来梳洗,道人已打点饭食停当,伏侍苗龙喫了,辞别林澹然,出了庄门,依旧取路而回,不在话下。

再说薛志义李秀打发苗龙起身之后,即在寨中亲自操练偻儸,打点器械,分付紧守四面隘口,整顿迎敌官军。不数日之间,探马飞报,朝廷发军五万,漫山塞野,杀奔前来。薛志义也自预先准备,即分拨偻儸下山对敌。却说陈玉施大用等军马已到锺离郡,将军屯扎城外,分立五营。太守邵从仁迎接入城,到公厅相见,设宴相待。陈玉问道:“剑山乃本郡所辖地方,既有大盗,为何不早驱除,以致蔓延日久,恣行杀害?目今天威震怒,钦差下官等前来勦戮,郡守有何良策,乞请见教。”邵太守道:“卑职无能,滥叨厚禄,临任未久,民情不能尽谙,军旅之事,一无所知。只是此盗假仁借义,买结民心,其志不小,故卑职请天兵早行除勦。幸得老大人列位将军到来,此贼合休,必在指日奏凯矣。”陈玉道:“大军初临,未知此盗虚实,明日先着樊先锋试探一阵,然后用计破之。”邵太守道:“大人主见甚明,正当如此调遣。”当夜席散,送陈元帅等诸将出城回寨。

次日陈玉出令,着樊武瑞先领马军五千,步军一万,进兵定远,直捣剑山贼寨。樊武瑞得令,催军奋勇杀奔剑山来。陈玉等大军随后进发。伏路偻儸,早已报入大寨。薛志义分付李秀谨守寨栅,自领三千偻儸,全身披挂,杀下岭来。两边排成阵势,射住阵脚。樊武瑞立马于门旗下。只见对阵门旗开处,鼓声震天,拥出一员贼将。怎生打扮?但见:

头戴镔铁凤翅盔,身披锁子连环甲。骑一匹高头乌锥劣马,拿一杆铁柄蘸金大斧。

那将出马大叫:“那一个讨死的贼敢来挑战?”樊武瑞骤马当先,大叫道:“吾乃陈元帅部下先锋大将樊,奉圣旨特来擒汝这伙小贼。天兵到此,不下马纳降,更待何时?”薛志义怒道:“汝等无道,百姓遭殃。可恶你这班不思尽忠报国,老爷正要兴兵去弔民伐罪,今日却自来送死。快下马免汝一斧。”樊武瑞大怒,舞刀跃马,杀过阵来。薛志义横醮金斧迎敌。两个一来一往,战了三十余合,不分胜负。樊武瑞暗暗喝采。

二将又斗了数合,樊武瑞虚砍一刀,拨转马佯输而走,薛志义不捨,赶入阵来。樊武瑞看薛志义来得渐近,背取飞叉,照心窝一叉刺来。薛志义早已看见,侧身躲过,遂不再追,回马跑入本阵。樊武瑞大喝:“泼贼走那裏去!”放马赶来。薛志义笑道:“我放你去罢了,如何又来纳命?”两个又斗四十合,薛志义回马便走。樊武瑞赶来,薛志义斜拖大斧,拈弓搭箭,看得亲切,射一箭来,正中樊武瑞的马头。那马就回跑到门旗边,负疼前足跪倒,将樊武瑞掀翻地上。薛志义飞马轮斧,拦头便砍,却得牙将奋死救了性命。薛志义大杀一场。施大用夏景左右两支救军到,接应去了。薛志义得胜,收点偻儸回寨。李秀接着大喜,设宴庆贺。

樊武瑞进入中军请罪,陈玉道:“据你武艺,不在那贼之下,为何挫动锐气?”樊武瑞道:“小将和那贼交战,也不见高下,正追赶间,不提防战马被他射倒,故有此失。明日再战,誓杀此贼,以报今日之雠。”陈玉笑道:“胜败兵家之常,何足为罪。我向闻人说,剑山大盗薛判官,英雄无敌,今日果然。必须施计擒获此人,其余小寇不足破矣。”发付樊武瑞回寨将息,谨守营寨,不可出战,待我设计破之。众将听令,各自回营,按兵不动。次日黎明,薛志义领偻儸下山挑战,陈玉传令:“众将士不可出营,妄动者斩。”薛志义教偻儸裸衣辱骂,至日晏方回。一连三日不见一军出来,薛志义心下疑惑,和李秀商议。李秀道:“大哥不可轻敌。彼大军到此,按兵不动,必有诡计。况苗三弟往林住持去求计,未见回音,我和你祇深沟高垒,谨守四面关隘,待三弟回时,另作良图。不可挑战,落他机彀。”薛志义笑道:“二弟说话太懦。看彼先锋,不过如此,其余将士可知。总有雄兵百万,吾何惧哉!我只要杀得他一人一骑不回,方遂吾愿。”昔贤有诗叹曰:

兵骄必败从来有,将在谋而不在刚。

盖世英雄何所恃?试看项羽丧乌江。

薛志义不听李秀之言,次日平明,又率偻儸,擂鼓吶喊,杀下岭来。不见敌军,偻儸依旧裸衣赤体。千般辱骂。巳时直至未末,众心已懈,正欲回军,只听得一派鼓声振地,官军寨中旗帜皆起,万余军士拥出一员大将,乃左翼将军施大用也,大叫:“何等泼贼,辄敢大胆骂战!”薛志义定睛看时,却不是樊先锋,另换一将,生得猛勇。但见:

头戴销金兽口扎巾,身穿团花绿锦战袍,外罩铁叶龙鳞锁子甲,腰繫鈒花柳叶黄金带。左胁下挂一张雀画铁胎弓,绣袋内插数枝利镞狼牙箭。身骑惯战枣骝马,手执纯钢丈八鎗。

那将跃马而出,薛志义并不打话,横斧杀来。两员将战至数合,施大用架隔不住,拨马而走。薛志义骤马赶来,约走里余,施大用回马战了几合,拨马又走,薛志义怕有埋伏,不敢追赶。正待抽马转身,只听得鼓角齐鸣,夏景从东南上斜刺裏杀来,手执方天画戟,纵马喝道:“狂贼至此,快下马受缚!”薛志义大怒,挺斧来迎。两个战上三十余合,夏景力怯,虚刺一戟,放马往西而走。薛志义杀得性起,大喊一声,紧紧随后追来。约赶半里之地,夏景勒转马头,往北落荒而逃。薛志义单骑急追,赶过前山谷口,不见了夏景,勒马复回旧路。正走之间,又听得金鼓喧天,树林中闪出一员猛将,却是樊武瑞,笑道:“铁判官到此也要化了,不要说是雪判官。快下马投降,收你为部下小卒,不然,顷刻即为无头之鬼。”薛志义喝道:“胡说!你是我手裏败将,走的不算好汉。”樊武瑞道:“今番决不饶你!”舞刀劈头就砍。薛志义持斧架住,拚命相杀。正是:

欲求生富贵,须下死工夫。

不知二人胜败若何,且听下回分解。

(本节完)

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