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第十五回 佞子妙相寺遭殃 奸党风尾林中箭

书籍:禅真逸史作者:汝浩 时间:2016-11-07 00:40:45

诗曰:

崔巍宝剎耸云端,顷刻俄遭烈火燃。

佛骨尘埋沙土冷,香魂飘泊剑光寒。

万锺公子今何在,百计贪夫此夕残。

豪侠神谋真莫敌,陡教名姓震区寰。

话说锺守净令众和尚尽力掘池,掘深丈余,并不见禅杖蹤影。众僧用尽气力,都疲倦了,道:“住手罢,寻他则甚?”锺守净那裏肯歇,大喝道:“胡讲!务要掘见禅杖,方纔罢手。”众人没奈何,只得又掘下去七尺有余,掘着一块石碣,竖立土内。众人见了,併力掘起石碣,抬上岸来。细看时,碣上却有两行大字,被泥壅了,不甚明白,用水洗净,方见上面篆着二十个字道:

少女树边目,人驮二卵哭。

善者福自生,恶者祸相逐。

锺守净看了,辗转寻思,默然不语。众和尚心下也都省得,林澹然是个刚直好人,锺守净是个姦淫恶辈。铜杖化蛇,预先警报,乃不祥之兆。见锺守净面庞变色,低首无言,众僧勉强解功道:“林澹然谤君叛逆,岂不是个恶人?逃窜远方,眼见旦夕遭殃了。住持老爷是个修持积德的善人,将来寿同山岳,福并昊天,岂不是果证菩提?上天告戒,乃住持之善报也。雷师兄乃前定之数,住持爷不必忧疑。”锺守净听了,自心裏护短也,是这般解说,稍觉心宽,笑道:“汝言正合我意。汝辈劳碌了一昼夜,各去歇息,待后补做道场便了。”众人收拾水车锄锹,各各归房不题。

忽然又是初八日了,锺守净分付管厨房和尚,整办香斋,初九日斋供玉皇寿诞。次日五更,寺中和尚都起早执事,道人行童等在殿上焚香点烛,供献斋食,请锺住持上殿拈香,参拜玉皇请佛。次后众僧俱来焚香参圣,敲动钟鼓,诵经念佛,直至平明。殿上来烧香的士女,络绎不绝,挤满殿中,念佛之声,闻于数里。将近日午,锺守净正在大雄宝殿高台上宣扬经典,忽见殿前雨道上的人纷纷却立两傍,让一位官长入来。前面罩着一柄黄罗伞,后边随从着一二十个虞侯,侧首一匹白马,上骑着四五岁一个孩童。看看走近殿前,锺守净认得是枢密院右僕射牛进。原来这牛僕射年过五旬无子,曾在妙相寺玉皇案前,许下七昼夜水火炼度醮愿祈子。后来夫人马氏有孕,生下一子,寄与玉皇案下,名叫玉仙。满月后还了此愿。自此凡逢玉帝生辰,必领玉仙来妙相寺拈香拜寿,直至道场散后方回。当下锺守净忙下台来,接进迎殿,焚香拜圣。又领玉仙到台上拜了玉帝,方和锺守净见礼,留入方丈待斋。锺守净陪着牛进玉仙,进后殿穿堂花园内閑玩半晌,复上台念佛看经。

不觉红日将沉,天色已暮,遍处点上灯烛。至初更天气,锺守净穿了千佛法衣,戴上毗卢帽,沐手焚香,上坛捻诀诵咒,散五穀,接引饿鬼,超度亡魂。已过半夜,化纸送圣。锺守净发付众徒弟,陪着一班儿平布施主后殿喫斋,又托赵蜜嘴陪伴一伙女檀越在禅堂喫斋,自却陪牛进和缙绅在正殿上喫斋。少顷众人皆散,牛进谢了锺守净,令老都管抱公子玉仙同回。这玉仙看道场顽要,身子困倦,却睡着了。锺守净道:“公子既睡,不可惊动,就在小僧房内暂宿一宵,明早送回。夜静更深,去亦不便。”牛进称谢自回,却留老都管和一家僮,伏侍公子在寺内安歇。锺守净送罢香客,分付道人等:“好生前后照管,小心火烛,谨闭门户。”自回卧室,脱衣而睡。

此时已漏下四鼓,锺守净正睡思朦胧,忽然梦中惊将醒来。只听得人声喧嚷,呼呼地就如雷轰潮响,兼有熚之声不绝。守净急开眼一看,只见火光透户,四下皆亮,惊得浑身发颤,慌忙披衣起来开门,外面火光大起。道人飞跑来报道:“住持爷,不好了,正殿上火起,风势甚猛,快寻出路逃生。”锺守净喝道:“胡说!快快教合寺僧众运水救火。”说话未完,只见后殿火光焰焰,黑烟竞起。锺守净正慌之间,又见侧首禅堂屋上撺起烟焰来,心下大慌。急忙欲复奔入卧房,库房门首早见火焰飞腾,惊得手足无措,顾不得金银宝贝,翻身闪出库房门外,几乎被门槛绊倒。忽见几个和尚喊叫道:“住持爷,快往后门逃走,前门去不得了。山门外一伙大汉执刀拦杀,奔出去的,都被砍倒。我们特来报知。速奔后门,还有生路。”锺守净听了,唬得心胆皆碎,回身随着这几个和尚,一齐赶到后门来。刚刚走过穿堂,将及后门,门口转过一条大汉,手拿朴刀喝道:“贼秃,往那裏走!”一刀砍来,砍倒一个和尚,余者四散逃走。锺守净见了,不敢出后门,抽身转入穿堂。此时穿堂四围皆已着火,週围火光乱舞,烈焰飞腾。寺中没一处不着,果是山摇海沸,地塌天崩。可怜这些光头和尚,东西乱窜,喊哭之声不绝。锺守净欲向前,被火烟隔住,不能向前;欲退后,怕人拦杀,不敢退后。心下惶惶无计,进退不得。正急迫战兢之际,只听得霹雳一声震响,穿堂侧首砖墙崩倒,将锺守净压于墙下。这一场大火,真好利害,但见:

浓烟匝地,烈焰烘天。千千匹火马喷红云,万万道火龙飞赤电。三尊铜佛,莲花台上放光明。四下泥神,黑雾丛中消色相。观世音焦头烂额,说不得美貌庄严。韦驮神有甲无盔,安在哉英雄猛勇。房房鼎沸,喊声一片似轰雷。处处奔腾,炎烛半天如白日。真不异火牛复国,田单毒计保齐城。又何下赤壁鏖兵,公瑾施谋焚操贼。焰到时尽成灰烬,风捲处皆作尘砂。由你铁柱也都熔,便是石楼须粉碎。奔逃无路,众和尚葫芦爆碎似椰瓢。叫杀连天,众好汉铁面无情如黑煞。只有些儿好处,灵魂随佛到西方。更是分外便宜,师祖徒孙同下火。

金碧诸梵天,须臾一火燃。

只因小和尚,毁却大庄严。

再说薛志义李秀苗龙三人,定计火焚妙相寺,乘这玉帝生辰,苗龙等预先在锺山蒋侯庙后埋伏偻儸,次后陆续进城。候道场已散,苗龙等在大雄宝殿四下裏放起火来,弟兄三箇来往杀人,寺外偻儸拦截和尚。此时正月,天气甚寒,夜深火起,人人都在睡梦中惊醒,身子寒抖抖地,兀自把捉不住,谁敢前来救火?更值春初,东南风大发,风催火焰,火趁风威,遍寺火光飞舞。这近寺人家,俱各慌张,你我不能相顾。但见儿啼女哭,弃家撇产,各自逃生。况这妙相寺殿宇甚高,火光照耀,满城一片通红。地方人等,飞也似分投各衙门报知,比及官府知觉,催军救火时,火势正旺,山门口金刚殿上被风捲得烟火万道,满空乱舞,火气熏灼逼人,立脚不住,谁敢上前救火?只是远远地站着獃看,叫苦不迭。又见山门口杀死和尚,血流满地,谅得有歹人放火,一发不敢入寺内来了。

再说沈全随薛志义进得城内,自寻僻静去处藏身,至四更尽放火。趁着火势沖天,带了同伴偻儸,逕奔到自家门首,只见门裏点着两三盏灯,听得赵蜜嘴叫道:“大娘子快些,火烧出墙外来了。”赛玉和长儿无心答应,口中只是求神唤佛,一面收拾箱笼物件。原来赵婆因赴玉皇会,夜深了,就在黎赛玉家借宿,未曾着枕,寺中火起,慌急打点出门奔走,被沈全一脚踢开大门,抢入屋裏,大喝:“淫妇,这番无处去了!”黎赛玉见丈夫提刀赶进,料来不好,惊得魂先没了,手脚麻软,跌倒地上。沈全提刀欲砍,见了浑家姿色,臂膊不觉酥软了,举刀不起。傍边转过一个偻儸,喝道:“蛇瘟真没伎俩,故此淫妇做出事来,见了如何不杀?”说罢,一刀将黎赛玉砍死。赵婆见势头不好,欲待走时,被沈全拦住,照头一朴刀砍倒,又复一刀,结果性命。长儿也被偻儸杀了。沈全将细软物件和偻儸束缚身边,也放起一把火来,一齐出门,到寺前趁着苗龙等,只管拦路杀人,因此寺外救火的不得进,寺裏逃生的不得出。可怜只为锺守净一人,连累了多少生灵性命。这寺中和尚走不出的,三三两两,互相拥抱,焚死于火内。或有逃出寺外来的,又被苗龙等邀截杀了,或被房屋墙垣压死,或你我捱倒,被人踏死。寺中和尚,十死八九,这火内逃得性命的,真是天大之福。薛志义苗龙李秀率领偻儸,正放火杀人之间,远远见救火官军渐次来了,不敢停留,招呼偻儸等,一同取路出城。奔到城门边,已五更将尽,城门开了,一齐大喜,涌出城外。偻儸已备三匹快马,路口等候。薛志义苗龙李秀跨上雕鞍,火速加鞭,率领偻儸取路而回。

话分两头。再说牛僕射自道场散后,留公子玉仙在寺中安歇,自回府中,只觉心惊眼跳,坐立不安。心下疑惑,正欲脱衣去睡,家僮飞报妙相寺火起,惊得手足皆颤。忙差虞侯干办一二十人,赶到寺中救公子出来。牛进府衙离妙相寺有二里之遥,虞侯等约莫去了半个时辰,不见回报。牛进如坐针毡,心忙意乱,自骑一匹快马,带领家僮纵马加鞭,奔到寺前来。只见火势奔腾,黑烟大作,欲急走入寺裏时,傍人报说寺内有歹人放火杀人,若进去决遭其害。牛进听了,不敢入寺,只得停马,喝教大小军士一齐救火。

这些军士口说救火,如同玩耍一般,敲了一声锣,一齐扒上屋去,立住脚看火。但听得摇旗吶喊,那裏敢上前。牛进看了,气得爆燥如雷。教家僮等四围打听公子消息,不见下落,心内空焦。直到五更,风势渐息,火光渐衰,军士们方敢向前,救灭余火。天大一座寺院,顷刻变成白地,烧死僧众,臭不可闻。牛进纔知儿子玉仙和老管家等,皆死于火内,仰天顿足嚎啕。

正悲切间,守门军士飞报:“北门有强徒数百,夺门出城去了。”一连数次飞报,又见贴寺居民来说:“有邻人沈全浑家黎赛玉和赵尼姑小使长儿三口,被人杀死,放火烧屋,幸得邻居地方等救熄。”牛进想道:“我一向闻人传说,锺守净和一妇人有姦,我也不信,今日放火杀人,强徒兇恶,岂不是为着姦情来?谅这伙贼决然是林澹然为首,京城内辄敢大胆横行。若不早除,必为大患。此时去尚未远,调军急急追赶,一鼓擒之,以泄此恨。”当下忙回枢密院,一面上本奏闻,一面点选精兵二千,马军五百,差院判史文通,骁骑校目马瑞,率领众军,立刻起程追赶强寇,併力向前,论功陞赏。史文通马瑞得了将令,火速驱军出北门,如风捲残云一般追来。

再说薛志义等一行人,离城不远山僻处埋锅造饭。纔喫罢,正欲起行,猛见后面尘头大起,薛志义看了,指道:“二位贤弟,你看后边尘起处,必有追兵到来。都要併力迎敌,杀败来军,方显豪杰。”苗龙道:“追军若到,诱他至埋伏处,前后夹攻,可获全胜矣。”说话间,喊声渐近。薛志义将偻儸一字儿摆开,纵马向前候战。

史文通马瑞率领军马,旋风般追来。看看赶上,只见前军摆开,一将生得十分勇猛,骑着一匹黄骠马,头戴一顶青扎巾,身穿绿锦袄,手持大斧。背后马上二将,一样打扮。两傍一字儿列着数百偻儸。二人看了,马瑞道:“观此强寇,不可轻敌。他已有准备,可将军马布成阵势,然后挑战。”史文通大笑道:“将军素称英雄,今见几个小寇,何心怯也?就此冲锋过去,我当助战,有何惧哉!”马瑞被史文通言语一激,即提刀跃马,大喝道:“大胆狂贼,快下马受缚,免污刀口!”薛志义骂道:“你这一干害民的死囚,直来我老爷手中纳命!”马瑞大怒,舞大杆刀,劈面砍来。薛志义横蘸金斧,拦头劈去。两个一来一往,一上一下,战到十数合。薛志义提斧,往马瑞面门劈来,马瑞急忙闪过。薛志义倒拖大斧,拨马便走。马瑞喝道:“泼贼奴,逃往那裏去!”纵马赶来。

薛志义领着苗龙等一行人,落荒而走。后面马瑞紧紧追来。史文通见马瑞得胜,大驱马步军兵,摇旗吶喊,杀奔前去。薛志义约走五里之地,回马又战数合,拨马又走。马瑞杀得性发,那裏肯住,一直追过锺山。正到风尾林埋伏之处,苗龙放起号砲,马瑞喫了一惊。只听得金鼓齐鸣,山田裏突出人马来,不知多少,将马瑞人马冲作两截,前后不能相顾。薛志义苗龙李秀牵转马头,喝教众偻儸一齐奋勇冲杀,前后夹攻。马瑞见有埋伏,况薛志义武艺高强,料不能取胜,不敢恋战,拚死杀条血路便走。史文通逃不脱身,被乱箭射死马下。薛志义驱偻儸截杀官军,就如砍瓜切菜,杀得尸横遍野,血流成渠,夺得马匹器械无数。薛志义见马瑞去得远了,也不追赶,收兵取路,径回山寨。一路上鞭敲金镫,齐唱凯歌,无人敢阻,望风而避。到了寨中,杀牛宰马,犒赏偻儸,整备筵席庆贺。

原来这埋伏计,都是李秀定下的,官军果然中计,杀得大败亏输。只剩得马瑞匹马逃生。进得城门,把弔桥高扯,分付紧守北门,奔入枢密院来。正值谢牛二僕射聚集大小官员,议论此事。探子飞马报说:“官军杀败回来。”众皆大惊。马瑞进堂上叩头请罪。牛进喝问:“汝等怎不用心,以致兵败?”马瑞道:“非小将不用心,乃史院判之过。”牛进怒道:“汝乃武士,史院判只係文臣,汝今大败而回,反推他人之过。”马瑞道:“不知何处来这一伙强寇,甚是猖獗。为首一将,武艺高强,手提大斧,骁勇无敌。以下偻儸,人人精锐。小将追及之时,彼已预有准备。小将欲排阵交锋,史院判执定说不须布阵,小将奋勇先出,和那贼厮战。那贼败逃,催军追赶,不期赶至锺山,突出大队人马,将我军分作两截,前后夹攻,首尾不能相顾。史院判死于乱箭之下,小将独力不支,只得回马。”

牛进大怒道:“惯战之将,不知兵法!须信佯输诈败,必有伏兵,如何不小心提防,反遭贼寇之败,又丧了史院判性命?这分明与贼通谋;反归罪于他人。败军之将,有何面目来见!”喝左右将马瑞枭首示众。谢举急止道:“不可,不可。胜败兵家之常,不知虚实,误败一阵,非故纵也,且未可自残手足。但削去官职,待后立功赎罪。我等且议大事,以覆朝廷。”牛进道:“本该斩首,谢大人劝免,削去本职,待立功之日,另行区处。”当下叱退马瑞。

谢举道:“皇城内地,前清宁卫申报,牢中逃脱死犯一名李秀,係林和尚窝主,今又被贼盗放火杀人,伤了官军,杀了院判一员,我等枢密院官,体面安在?圣上问及,何以答之?”牛进道:“不知何方来此强寇,如此猖獗。或就是逃犯李秀勾引来的,亦未可知。若不早除,国家大患。我思非林澹然那秃厮,不能如此大胆横行。”谢举道:“那林和尚虽然触驾而逃,倒也是一个刚直汉子。这一场事,分明是锺守净自取其祸。既为僧家,不守戒律,贪淫败德,反怪同袍之谏,诬林澹然私通外国,逼得他无地容身,故此啸聚亡命强徒,放火杀人,害了许多无辜生灵,又复损官杀卒,其势不小。奏过圣上,必须发精兵能将征勦,事不可缓。”牛进道:“大人所见,正合吾机。只索速奏,请发兵征讨。”

二人说话间,忽报一人飞马而来。近前下马,入内相见,却是内宦洪侗,怀内取出手诏道:“万岁爷闻知妙相寺被火,僧人遭变,速速宣二位枢密商议大事。”谢举牛进急具朝服,上马入朝。到金銮殿,拜舞已毕,武帝道:“五更时分,朕闻有火,披衣起来,见火光沖天,喊声震耳,朕心骇然。今早方知是妙相寺被盗焚劫,卿等岂不知之?锺守净生死若何?”牛进道:“满寺僧人,不留一个。锺守净压死于墙下,尸首尚存。臣中年止有一子幼小,因往寺中烧香,亦遭焚死。寺院尽为灰烬。臣已上表奏闻,即差骁骑校尉马瑞领军追勦。叵耐那贼乃是昔日逃僧林太空为首,劫去窝犯李秀,率领兇徒数百,精勇无敌,马瑞反遭其败,院判史文通监军,亦遭阵亡,被他脱逃而去。伏乞圣旨,兴大势人马,拣选良将征勦此贼,方除国患。”

武帝听罢,潸然泪下道:“何期锺守净仁善真僧,不能圆寂归西,可怜横死于岩墙之下。敕命合龛,好生焚化建塔。”又道:“皇城去处,有寇如此,边隅之地,更当若何?若不早除,诚为腹心大患。二卿职司枢密,速宜遣将出师,捕此恶僧,斩为万段,以消朕恨。赐卿便宜行事,不必奏请。”

牛进谢举谢恩而退,回枢密院,将妙相寺被焚及官军杀伤情由,备细行下文书,各府州县查检深山僻岭边海沿湖,如有贼寇潜藏,本郡官员速宜申奏,以便本院发兵征勦。如本境官员有能勦捕贼寇,擒获解京者,连升二级。倘知而不奏,纵贼养姦者,拿问治罪。这文书雪片也似行下各府州县去。

却说锺离郡太守姓邵,名从仁,字德甫,为人慈祥清慎,莅任未及一月。当日陞堂理事,接得枢密院文书看毕,对承行书吏商议道:“目今建康妙相寺被寇放火杀人,恣行劫掠,不知何方盗贼,如此强梁?今枢密院行下文书来,着各府州县捱查申奏,汝众人可知本郡所辖各县地方,何处险峻幽僻,可藏贼寇,一一查报,以便申奏。”内中一个老成书手稟道:“本府所管州县一带,都是西北偏僻之境。其中山岭甚多,啸聚剪径的,不止一处。只有定远县剑山极其险峻,週围百里。山顶有一寺,名弥勒寺,内藏一伙强人,尤为兇险。为头三箇大王,智勇兼全,部下聚集千余亡命之徒,专一打家劫舍,白日抢掳。本府与各州县老爷,屡次招军勦捕,不能取胜。近日招军买马,其势愈大。数日前人传皇城被盗,焚寺杀人,沿路劫掠,都谅着是这伙强寇。今日详枢密院发下的文书,亦为此事,必是此盗无疑。”

邵从仁道:“前官好无见识,既有大寇横行,即当申奏征勦,何故懈玩,纵盗为虐,养成贼势?今日不速征勦,更待何时?”众书吏稟道:“这一伙强盗,不比别的小贼,虽然劫掠枭勇,中间多存仁义,因此小民悦服,官军难捕。”邵从仁道:“胡讲。既为劫盗,无非是杀人放火,劫夺不仁,有何好处?”众书吏道:“老爷不可轻看了此贼。这寨主姓薛名志义,生得虬髯黑脸,两臂有千斤之力,人皆叫他做黑判官。初上山为盗时,纵性杀人,无所不为。近来不知怎地改过,只取人财,不害人命。这远近地方穷苦百姓,反赉助些银两,得以过活。”

邵从仁笑道:“你等为贼所愚,这是他诱人之法。穷苦百姓不得衣食的,有些赉助,都从这厮为盗了。”书吏道:“不是顺他为盗。老爷管下二州六县地方,风俗刁顽,恃强欺弱,倚富凌贫,豪贵之人,暴戾者多,屡为不公不法之事,欺压小民。及至兴词告理,反是贫民受苦。这薛志义专一怜贫济困,剪戮豪强,小民或被豪富所欺,到他山寨中诉冤,反赠银两,或送米布。不拘远近,亲自带领人马,将恃强为恶之人,登时杀戮,放火烧屋,掳劫一空。良民善士,毫无侵犯。过路单身客商,并不加害。百两之内,一丝不取;百两之外,十取二三。英雄落难之士,必赠盘缠,故此远近尽皆悦服。本郡各县老爷,几次差兵擒勦,这些土兵捕卒,见了他谁敢交战,望风而走。因此官军不能捕捉。”

邵从仁听罢,发付众人散去。退入后堂,寝食俱废。心下踌蹰:“这一伙强寇所为,意不在小。如此假仁借义,除暴怜贫,乃是收买民心之计。目下朝廷专信释教,持斋看经,不理国政,四方盗贼蜂起,干戈日兴。倘或旦夕为乱,百姓附之,岂不我处先遭其害?彼时玉石俱焚,泾渭莫辨。不如及早申明省院,调遣名将,起大队人马来,方可除得此寇。”连晚修成文书,差一个老成干办,星夜进京枢密院申报。

当日牛进谢举二僕射接得锺离郡公文,拆开看时,道:

锺离府知府邵从仁,为勦寇靖国安民事:卑职所辖郡县,地界俱西北山僻之境,盗贼易于潜匿。目今朝廷专重释教,滑贼益多。无事则结党为盗,事发则削髮为僧,虽加严缉,而缉捕人员,眼见是盗而不敢擒获,只碍皇上敬信之故也。本府所属定远县剑山弥勒寺中巨寇,姓薛名志义,绰号黑判官,有万夫之勇。部下健卒偻儸,约有数千余人。横行劫掠,假仁借义,买结民心。度其所为,非止劫盗而已。本郡官兵收捕,屡为所败。近奉明文妙相寺火焚杀戮僧众一事,非此大寇,不敢如是横行。卑职夙夜乾乾,侦查的确,已行募集乡兵操演训练,专候奏请天兵,检选大将,併力勦除。若更迟延,切恐酿成大患。伏乞照详施行。

二僕射看毕,谢举道:“此贼巢穴,离皇城颇远,来往亦须数日,为何一路并无拦阻警报,任彼进退自如?”牛进笑道:“锺离郡至京城路程虽远,然一路无人阻挡,皆是这一班贪位无能鼠辈,各保身家,畏刀避剑,故此贼得以毫无忌惮。目今既有下落,速宜征勦。”谢举道:“我国自圣上创业以来,又早二十余年,销兵偃武,人不知战,老成之将,俱已凋谢。目今将士虽多,止可充数而已。智勇足备者,略无一二。征讨贼寇,所任不得其人,多至丧师辱国。愚意奏过皇上,大开教场,聚集大小将士,演试武艺。坛上挂先锋印一颗,选弓马熟娴武艺出众者为先锋,领军勦捕,庶可奏凯。大人尊意若何?”牛进道:“尊论甚善。”二僕射一面奏请圣旨,一面出榜晓谕诸将,约于正月二十七日,聚集教场操演武艺。如原在军伍而不到者,必以军法从事。

至期黎明,上自总戎都督,下自部卒小军,齐入教场。各各戎装披挂,皆依队伍而立,甚是严整,专待谢牛二僕射到来。少顷,听得砲声响处,前呼后拥,谢举牛进已到。众文武官员一齐打躬,迎入演武厅上。行礼罢,同上将台。左位谢举,右位牛进,其余官僚,文东武西,各依职位序坐。众多将士,一字儿排列两旁。果然是弓上弦,刀出鞘,旗帜遮云,刀鎗灿雪。众将躬身听令。三通鼓罢,宣令官上将台,跪请枢密老爷将令。谢举传令:“教合营各卫军士,摆成五方阵势。”宣令官执着令旗,飞也似下将台上马,遍传将令。只见号旗麾动,众军士随着队伍,纷纷绕绕,排下五方阵势。金鼓喧天,演阵已毕。牛进传下将令道:“目今朝廷多事,变故日生,武备久荒,将士不堪任用。近日妙相寺被定远剑山大寇焚劫一空,本院奉圣旨发兵征勦。今日操演将士,择日起兵,奈无智勇之士为前部先锋,特于诸将中,挑选武艺拔萃者,挂先锋印,统领三军,征讨贼寇,功成陞赏。”出令罢,教军士在演武厅东首,远一百八十步地上插一长竿,将先锋印挂在竿头;演武厅西首,也远一百八十步地上插一长竿,将一领细锦团花战袍挂在竿上。先射印,后射袍,有能两箭射落袍印者,即授先锋之职。军士打点完备,金鼓震天。

号声未毕,右队门旗影裏闪出一员少年大将,生得面如冠玉,唇若涂朱,眉清目秀,状貌魁梧。身穿一领绿闪红锦战袍,头戴一顶风翅金盔,腰繫紬花金带,脚穿花衬战靴,骑着一匹白马。跃马而出道:“小将无能,试取此印。”不知这将官姓甚名谁。正是:

主帅坛前施号令,将军马上逞英雄。

毕竟这员将官夺得先锋印否,且听下回分解。

(本节完)

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